Profesor de UF/IFAS y Especialista de Extensión Social del Año 2022 está a la vanguardia en el cultivo de variedades sostenibles de lechuga para Florida

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Para Germán Sandoya Miranda la pasión por la agricultura comenzó desde niño, mientras jugaba en las fincas de sus abuelos, en su tierra natal en la costa ecuatoriana.

A medida que se acercaba a la edad adulta, estudiar agricultura fue una vocación natural. Sandoya Miranda obtuvo una maestría en agricultura y fitomejoramiento hortícola en el Centro Internacional de Altos Estudios Agronómicos Mediterráneos (CIHEAM) en el IAMZ, seguido por un doctorado en fitomejoramiento agrícola y hortícola de la Universidade de Vigo en España.

En la actualidad, es profesor de fitomejoramiento genético en University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences (UF/IFAS), donde la mayor parte de su trabajo consiste en mejorar nuevas variedades de lechuga, con el fin de que puedan sobrevivir a las altas temperaturas del clima subtropical de Florida, así como resistir  plagas y enfermedades. Germán Sandoya Miranda es autor de más de 100 artículos científicos.

Desde su trabajo en UF/IFAS Everglades Research and Education Center en Belle Glade, Sandoya Miranda es un especialista de extensión estatal en vegetales y dirige un programa de cultivo de lechuga que ha ganado atención internacional y financiamiento nacional.

Sandoya Miranda nos ofrece un vistazo a una pequeña parte de su trabajo y reflexiona sobre el Mes de la Herencia Hispana.

Un temprano amor por la agricultura

Sandoya Miranda nació en Babahoyo, Ecuador, un pequeño pueblo costero en una zona agrícola conocida principalmente por el cultivo de caña de azúcar, arroz, soja, muchas frutas tropicales y bananos.

“Tengo cuatro hermanas. Soy el único hombre en la familia y eso significa que crecí con mucho amor por parte de mis hermanas y de mi madre”, nos relató.

“Tuve la infancia más feliz, ya que mis abuelos por parte de ambos padres vivían en áreas rurales. Durante los fines de semana visitábamos en familia los ríos y estuarios donde pasamos muchos momentos divertidos. Comía frutas tropicales frescas y jugaba con gallinas y otros animales de la granja. En la zona donde crecí, la familia es muy importante. Pasábamos mucho tiempo en familia durante celebraciones, fechas importantes y cuando comíamos justos”.

“Quise estudiar agricultura toda mi vida porque crecí en ese ambiente. Aprendí que podía hacer más en el campo de la agricultura a medida que crecía, no sabía exactamente que más podría hacer, pero sabía que algo más esperaba ser descubierto. Entonces, pronto hice una pasantía en una institución de investigación para el mejoramiento del maíz y aprendí que cruzar genéticamente variedades producía un mejor maíz en diversos aspectos. Eso captó aún más mi curiosidad por la agricultura. Fue en ese momento que decidí hacer un posgrado”.

Cultivando sosteniblemente un alimento básico de cocina

Germán Sandoya Miranda entre muestras de plantas, Everglades Research and Education Center. Fotografía cortesía de Tyler Jones, UF/IFAS

Según los datos del censo del 2017 publicado por el Department of Agriculture (USDA), la lechuga se cosecha en más de 342.965 acres en todo el país y representa una industria de $2 mil millones ubicada principalmente en California, Arizona y Florida.

El objetivo del programa de mejoramiento de lechugas es desarrollar variedades que prosperen en el suelo y el clima subtropical de Florida, así como variedades que resistan plagas y enfermedades, explicó Sandoya Miranda.

“Considero que cualquiera de los proyectos de mejoramiento en los que trabajo tendrá beneficios para los productores y consumidores actuales y del futuro. Como fitomejoradores y científicos, siempre pensamos en el mañana. Analizamos los problemas que los productores enfrentarán con un cultivo y la preferencia de los consumidores en el futuro. Mejorar la lechuga, o cualquier cultivo, es primordial para la supervivencia humana. En el futuro, habrá más habitantes en este planeta y tenemos que aportar variedades que se adapten a los cambios climáticos, sean los que sean. Tendremos menos espacio para cultivar y estos cultivos tendrán que ser eficientes y más nutritivos”, aclaró Sandoya Miranda.

El valor de ser mentor y un mensaje para futuros estudiantes

Trabajar como profesor es poder educar a otros en la ciencia y formar a los científicos del futuro, dijo Sandoya Miranda.

Él tiene este consejo para los estudiantes:

“Primero, hay que sentir la pasión por la ciencia antes de inscribirse en un programa científico. Si algún futuro estudiante tiene curiosidad acerca de una carrera en ciencias hortícolas y necesita algún consejo, no dude en hablar con alguien que haga este tipo de trabajo. Esta es probablemente la mejor estrategia para comprender todas las áreas de la ciencia, lo que hacemos en la ciencia y cómo intentamos mejorar la vida humana, incluso en los hallazgos más mínimos. “Haciendo historia” es lo que les digo a nuestros estudiantes de secundaria o de pregrado cuando se unen a nuestro equipo de laboratorio. Aunque parezca mentira, estamos haciendo historia minuto a minuto”.

Celebrando la herencia hispana

“Lo que más aprecio de la herencia hispana son los valores familiares y la variedad de alimentos en nuestros países. Los hispanos son probablemente la población más diversa de este planeta. La diversidad y los orígenes étnicos son importantes para mí”, dijo Sandoya Miranda.

“Cuando es posible, celebro el mes asistiendo a eventos que festejan nuestra herencia y leyendo historias sobre la población hispana y sus logros”.

Traducido al español por Luz Bahder 

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ACERCA DE UF/IFAS

La misión de University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences (UF/IFAS) es desarrollar conocimientos relevantes para los recursos agrícolas, humanos y naturales, así como hacer que ese conocimiento esté disponible para mantener y mejorar la calidad de vida humana. UF College of Agricultural and Life Sciences cuenta con más de una docena de centros de investigación, 67 condados con oficinas de extensión, así como estudiantes y profesores galardonados. UF/IFAS ofrece soluciones basadas en la ciencia a las industrias agrícolas y de recursos naturales del estado, así como a todos los residentes de Florida.

ifas.ufl.edu  |  @UF IFAS

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Bahder, Luz
Posted: September 20, 2022


Category: Agriculture, Crops, Farm Management, Fruits & Vegetables, Health & Nutrition, Horticulture, Pests & Disease, Pests & Disease, UF/IFAS, UF/IFAS, UF/IFAS Extension, UF/IFAS Teaching
Tags: Espanol, Extension Social, Herencia Hispana, Lechuga, UF/IFAS


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