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Mangrove salt marsh snake

26 de Julio: Día Internacional para la Conservación del Ecosistema de Manglares

Hoy es el Día Internacional para la Conservación del Ecosistema de Manglares. Adoptado por la Conferencia General de la UNESCO en 2015 y celebrado cada año el 26 de julio, este día tiene como objetivo crear conciencia sobre la importancia de los ecosistemas de manglares y promover soluciones para su manejo, conservación y usos sostenibles.

Un ecosistema es una comunidad biológica de organismos que interactúan y su entorno físico. Los ecosistemas de manglares son aquellos dominados por árboles y arbustos de mangle que viven en la zona costera e intermareal en latitudes subtropicales y tropicales. En Florida, tenemos tres especies de manglares, el mangle rojo (Rhizophora mangle), el mangle negro (Avicennia germinans) y el mangle blanco (Laguncularia racemosa).

Los manglares son ecosistemas especiales y únicos; brindan muchos servicios a las personas, tales como:

  • Los manglares ayudan a estabilizar los ecosistemas costeros y evitan la erosión.
  • Los manglares brindan infraestructura natural y protección a las comunidades costeras al absorber los impactos de las marejadas ciclónicas durante los huracanes y otros eventos climáticos extremos.
  • Los manglares ayudan a construir suelos, con sus intrincados sistemas de raíces que sobresalen del suelo, los manglares disminuyen el flujo de agua y facilitan la deposición de sedimentos.

    Red mangrove roots

    Sistema de raíces complejo del manglar rojo  (Rhizophora mangle).

  • Las raíces de los manglares también filtran nutrientes y contaminantes del agua, mejorando la calidad del agua que fluye de los ríos y arroyos a los estuarios, y finalmente, al océano.
  • Los manglares capturan grandes cantidades de dióxido de carbono, y los manglares se encuentran entre los bosques más efectivos para capturar, atrapar y almacenar dióxido de carbono.
  • Los manglares proporcionan alimento y subsistencia a las personas, ya que las costas con manglares proporcionan hábitats críticos para el desove y la cría de una gran variedad de especies marinas.
  • Los bosques de manglares brindan hábitat y refugio a  la vida silvestre, como aves, peces, invertebrados, mamíferos terrestres y marinos, y plantas.
  • Los bosques de manglares nos brindan un lugar para observar la vida silvestre y conectarnos con la naturaleza.

 

A pesar de los servicios que nos brindan los manglares, los ecosistemas de manglares se encuentran entre los ecosistemas más amenazados del planeta. En los últimos 50 años, se ha estimado, hemos perdido alrededor del 50% de los ecosistemas de manglares. Afortunadamente, en Florida, los manglares están protegidos, pero al igual que en otros lugares del mundo, los ecosistemas de manglares han disminuido y necesitan nuestra ayuda.

Hoy y todos los días debemos aprender, celebrar y cuidar a uno de los ecosistemas más fascinantes de la Tierra, el ecosistema de manglares.

Feliz Día Internacional de la Conservación del Ecosistema de Manglares.