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Mangrove fringe

Día Mundial de la Vida Silvestre y los manglares

Hace ocho años, los asistentes a la 68ª Asamblea General de las Naciones Unidas declararon el 3 de marzo como el Día Mundial de la Vida Silvestre para celebrar y crear conciencia sobre los animales y plantas silvestres del mundo. El Día Mundial de la Vida Silvestre se ha convertido ahora en el evento anual mundial más importante dedicado a la vida silvestre.

Este año, el Día Mundial de la Vida Silvestre se celebró bajo el tema “Los bosques y los medios de vida: sustentar a las personas y al planeta”. Con ese tema en mente, y aunque un día más tarde, me gustaría celebrar uno de los bosques más interesantes e importantes para las personas y la vida silvestre que viven en las zonas costeras de las regiones tropicales y subtropicales del mundo: el bosque de manglares.

Los bosques de manglares son importantes para las personas porque:

  • Los manglares ayudan a estabilizar los ecosistemas costeros y evitan la erosión.
  • Los manglares brindan infraestructura natural y protección a las comunidades costeras al absorber los impactos de las marejadas ciclónicas durante los huracanes y otros eventos climáticos extremos.
  • Los manglares ayudan a construir suelos, con sus intrincados sistemas de raíces que sobresalen del suelo, los manglares disminuyen el flujo de agua y facilitan la deposición de sedimentos.

    Red mangrove roots

    Sistema de raíces complejo del manglar rojo  (Rhizophora mangle).

  • Las raíces de los manglares también filtran nutrientes y contaminantes del agua, mejorando la calidad del agua que fluye de los ríos y arroyos a los estuarios, y finalmente, al océano.
  • Los manglares capturan grandes cantidades de dióxido de carbono, y los manglares se encuentran entre los bosques más efectivos para capturar, atrapar y almacenar dióxido de carbono.
  • Los manglares proporcionan alimento y subsistencia a las personas, ya que las costas con manglares proporcionan hábitats críticos para el desove y la cría de una gran variedad de especies marinas.
  • Los bosques de manglares brindan hábitat y refugio a  la vida silvestre, como aves, peces, invertebrados, mamíferos terrestres y marinos, y plantas.
  • Los bosques de manglares nos brindan un lugar para observar la vida silvestre y conectarnos con la naturaleza.

Sin lugar a dudas, los bosques de manglares son fundamentales para nosotros y la vida silvestre, y debemos celebrarlos todos los días. Pero también debemos hacer un mejor trabajo para protegerlos.

El año pasado, la organización sin fines de lucro Pew Charitable Trusts señaló: “En los últimos 50 años, se estima que la mitad de los manglares del mundo se han perdido por la destrucción del hábitat, el desarrollo costero y la sobreexplotación. Como resultado, estos bosques son ahora algunos de los ecosistemas más amenazados de la Tierra “.

En Florida, hay leyes que protegen a los manglares. Pero, al igual que en otros lugares del mundo, los ecosistemas de manglares aquí también han declinado y necesitan nuestra ayuda. Necesitamos crear mayor conciencia sobre los beneficios que brindan los manglares. Necesitamos más dueños de propiedades en los estuarios o frente al mar, que mantengan y restauren las costas de los manglares. Necesitamos que se establezcan más áreas costeras para la conservación de los manglares y la vida silvestre.

Y, simplemente, necesitamos más manglares.

Espero que hayan pasado un Feliz Día Mundial de la Vida Silvestre. Y, la próxima vez que estés en un manglar, asegúrate de agradecer a esos magníficos árboles por todos los servicios ecológicos que nos brindan.

RECURSOS

Para obtener mayor información sobre las regulaciones de manglares en Florida, por favor siga el enlace a continuación: floridadep.gov/water/submerged-lands-environmental-resources-coordination/content/mangrove-frequently-asked

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