Científicos encuentran evidencia de que la leche materna de mujeres vacunadas contra el COVID-19 podría proteger a los bebés

Un nuevo estudio de University of Florida provee nueva evidencia de que la leche materna proveniente de mujeres vacunadas contra el COVID-19 brinda protección a los infantes que, por edad, no pueden recibir la vacuna.

Este último estudio da seguimiento a los hallazgos publicados en el 2021, dónde se demuestró que la leche materna de las madres vacunadas contenía anticuerpos contra el SARS-CoV-2, el virus causante del COVID-19. El nuevo estudio, publicado en Journal of Perinatology, analizó las heces de los bebés que consumieron esta leche y se determinó la presencia de anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

“Nuestro primer estudio mostró que había anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en la leche materna, pero no podíamos asegurar que estos anticuerpos recorrían el tracto gastrointestinal de los bebés y que posiblemente le iban a brindar alguna protección”, explicó Joseph Larkin III, autor principal del estudio y profesor en el departamento de microbiología y ciencia celular de UF/IFAS.

Utilizando una técnica conocida como prueba de neutralización, los investigadores demostraron que los anticuerpos encontrados en las heces de los bebés ofrecían protección contra el virus. La prueba aísla los anticuerpos de las heces y los agrega a una línea especial de células que tienen el tipo de receptores que utiliza el virus SARS-CoV-2 para ingresar a la célula. Luego, los investigadores introducen un pseudovirus SARS-CoV-2, que actúa como el virus que causa COVID-19 pero es más seguro para su manipulación en el laboratorio. El pseudovirus es fluorescente, por lo que cuando se une a una célula, ésta se ilumina.

“Observamos que cuando los anticuerpos estaban presentes, había menos células fluorescentes en comparación con nuestros controles; donde no se detectaron anticuerpos”, dijo Lauren Stafford, una de las primeras autoras del estudio y estudiante de doctorado de la Facultad de Ciencias Agrícolas y de la Vida de UF/IFAS en el laboratorio de Larkin.

“Los anticuerpos interfieren y no permiten que el virus llegue a las células”, agregó Larkin.

A menudo se piensa que el virus que causa el COVID-19 afecta principalmente los pulmones, pero también puede estar presente en el tracto digestivo, por lo que encontrar anticuerpos en esta zona es un hallazgo significativo, aclararon los investigadores.

“Los anticuerpos ingeridos a través de la leche materna pueden proporcionar una capa protectora en la boca y el tracto gastrointestinal de los infantes”, aclaró la Dr. Vivian Valcarce Luaces, otra autora primaria del estudio y becaria posdoctoral en neonatología.

Joseph Larkin, izquierda, Vivian Luaces y Lauren Stafford en el laboratorio. Fotografía cortesía de UF/IFAS.

El estudio también cuantificó y analizó los anticuerpos encontrados en el plasma sanguíneo y la leche materna de las mujeres poco después de la vacunación y aproximadamente seis meses después. Los investigadores encontraron que los anticuerpos en el plasma y la leche materna de las personas vacunadas podían neutralizar mejor el virus, aunque también observaron que los niveles de anticuerpos disminuyeron a los seis meses, resultados similares a otros estudios que involucran vacunas.

El Dr. Josef Neu, uno de los coautores del estudio y profesor del departamento de pediatría de la Facultad de Medicina de UF, división de neonatología explicó que juntos, el primer y el segundo estudio, brindan una imagen más completa de cómo al vacunarse contra el COVID-19 durante el embarazo, así como la lactancia, pueden proteger a la madre y al niño.

“En nuestra investigación, estamos siguiendo la ruta de los anticuerpos, desde el momento en que se producen en la madre después de la vacunación y ahora a través del sistema digestivo del bebé. La siguiente pregunta que nos formulamos es si estos infantes efectivamente tendrán una menor probabilidad de contraer COVID-19”, aclaró el Dr. Neu.

Los investigadores mencionan que se necesitan estudios más amplios para responder a esta pregunta, ya que este último estudio incluyó a 37 madres y 25 bebés, un número relativamente pequeño de participantes.

Sin embargo, este estudio se suma a un creciente grupo de investigaciones que revelan cómo la vacunación contra COVID-19 durante el embarazo, así como la lactancia, puede proteger a los recién nacidos. Actualmente, los niños menores de seis meses de edad no pueden recibir la vacuna, por lo que la leche materna puede ser la única vía para brindar inmunidad.

El estudio fue financiado por subvenciones de Children’s Miracle Network y The Gerber Foundation.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC por su sigla en inglés) recomienda la vacunación contra el COVID-19 para las mujeres que están embarazadas, amamantando, tratando de quedar embarazadas o que puedan quedar embarazadas en el futuro. Según el CDC, a fines de noviembre del 2022, poco más del 70 % de las personas embarazadas en los Estados Unidos había completado la serie primaria de vacunas contral el COVID-19, aunque solo el 14% había recibido el refuerzo bivalente.

Traducido al español por Luz Bahder luzdenia@ufl.edu

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Bahder, Luz
Posted: January 19, 2023


Category: Health & Nutrition, UF/IFAS Research
Tags: Covid-19, Embarazo, Espanol, Hispana, Joseph Larkin, Latina, Lauren Stafford, Leche Materna, Neonatologia, Spanish, University Of Florida, Vacuna, Vivian Valcarce Luaces


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