Científico de UF/IFAS desarrolla un método de detección para una enfermedad letal de las palmeras, el cual ahorra tiempo y dinero, además de salvar su propiedad

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Más de 65 especies de palmeras en los Estados Unidos son vulnerables a un hongo que causa la descomposición de la madera, lo que puede dañar o destruir las palmeras.

El hongo, Ganoderma zonatum, causa la enfermedad letal conocida como la podredumbre letal del tronco de las palmeras. Esta enfermedad muestra pocos síntomas antes de que se pueda diagnosticar correctamente si la palmera está enferma. Su naturaleza críptica ha dificultado su investigación durante décadas, haciendo imposible la detección temprana de este asesino silencioso.
Un científico de University of Florida en Fort Lauderdale ha desarrollado el primer método de diagnóstico de su tipo, el cual se basa en la detección del ácido desoxirribonucleico del hongo (abreviado como ADN y que es el responsable de codificar toda la información genética que compone a un organismo viviente). Este diagnóstico confirma la presencia del hongo en la palmera meses antes de que aparezcan los primeros síntomas.

Este estudio, el cual fue publicado en la revista Plant Disease, utilizó para el desarrollo del protocolo datos de secuencia de especies validadas genéticamente de Ganoderma en América del Norte, los cuales habían sido recolectados con anterioridad. El resultado de la investigación es un protocolo de diagnóstico que puede detectar la composición genética del patógeno letal denominado Ganoderma zonatum.

Dhillon. Ganoderma
Braham Dhillon, patólogo molecular de plantas en UF-IFAS Fort Lauderdale Research and Education Center, muestra uno de los síntomas de la enfermedad.

“Pudimos encontrar los marcadores genéticos exclusivos para Ganoderma zonatum”, mencionó Braham Dhillon, patólogo molecular de plantas de UF/IFAS Fort Lauderdale Research and Education Center. “Esta investigación tiene implicaciones importantes para el desarrollo de métodos de manejo de la enfermedad de aquí en adelante. Este método de diagnóstico temprano ahorra tiempo y dinero, así como abre las puertas para investigaciones adicionales sobre cómo este patógeno sobrevive y se propaga en el ambiente”.

Si usted sospecha que una palmera tiene Ganoderma, un especialista en árboles puede recolectar virutas de madera del tronco y enviar la muestra, para su apropiado diagnóstico, al laboratorio de micología de palmeras ubicado en el centro de investigación. Este procedimiento reduce el tiempo necesario para el diagnóstico de la podredumbre letal del tronco de las palmeras causada por Ganoderma a una semana desde que se reciben las muestras.


El método de detección se puede adoptar fácilmente en los protocolos de otras instalaciones de diagnóstico patológico de plantas, ya que la tecnología y el equipo están disponibles de forma rutinaria, sin la necesidad de instrumentos o productos químicos adicionales.

Dhillon and Chakrabarti
Los científicos, Braham Dhillon y Seemanti Chakrabarti, extraen virutas de madera de una palmera enferma para su posterior análisis.

“La detección temprana del hongo, o de cualquier enfermedad, es un paso crucial hacia la elaboración e implementación de mejores estrategias de manejo de enfermedades. Este diagnóstico temprano mitiga los riesgos potenciales causados por la muerte de las palmeras y la destrucción de la propiedad debido al derribo de las mismas” explicó Dhillon.

Las palmeras de todas las variedades decoran propiedades residenciales, parques públicos, complejos comerciales y carreteras. El hongo, común en espacios residenciales y públicos, es un patógeno de crecimiento lento, que ocupa el tronco y degrada el tejido vascular conductor de agua. Los síntomas iniciales se caracterizan por el marchitamiento y muerte de las hojas inferiores. Estos síntomas también están asociados con otras enfermedades como el marchitamiento por Fusarium y el bronceado letal, lo que dificulta el diagnóstico adecuado.

Es únicamente en las últimas etapas de la enfermedad cuando aparece un cuerpo fructífero conocido como oreja de palo, hongo de repisa o esporocarpo. Esta estructura aparece en la superficie inferior del tronco y confirma la presencia de la podredumbre letal por Ganoderma.

“La oreja de palo o repisa es el único síntoma distintivo de la enfermedad, una vez que se observa esta estructura ya la enfermedad está muy avanzada y la palmera es irrecuperable”, recalcó Dhillon. “Esta estructura produce millones de esporas que pueden viajar por el viento contribuyendo a la propagación de la enfermedad”.

A medida que el hongo se propaga por el tronco compromete la integridad estructural de la palmera, detalló Dhillon. “En etapas más tardías de la enfermedad, el tronco de la palmera en descomposición es susceptible a romperse y se convierte en un riesgo para las propiedades, los peatones y el tráfico vehicular. Dependiendo de la circunferencia del tronco, el proceso de descomposición puede tomar de varios meses hasta un año”.

Hasta la fecha, la aparición de la oreja de palo, un corte invasivo del tronco infectado o el cultivo del hongo; eran las únicas alternativas para confirmar el diagnóstico de esta enfermedad letal, explicó Dhillon.

Chakrabarti. Ganoderma
Seemanti Chakrabarti extrae ADN de las muestras provenientes del campo.

Para el presente estudio los científicos secuenciaron una variedad de muestras, incluidos 24 cultivos de 15 especies de Ganoderma recolectados durante un estudio anterior y archivados en el Center for Forest Mycology Research Culture Collection and Herbarium, U.S. Department of Agriculture Forest Service.

También se recolectaron muestras de aserrín de palmeras sanas y naturalmente infectadas pertenecientes a ocho especies. Las palmeras infectadas se clasificaron en dos categorías de acuerdo con sus síntomas; presencia de hojas marchitas o presencia de orejas de palo. Otras muestras incluyeron orejas de palo, tejidos infectados, suelo y ADN provenientes de especímenes infectados con amarillamiento letal y bronceado letal. Los investigadores validaron este método de diagnóstico utilizando el ADN proveniente de 60 muestras.

 

Traducido al español por Luz Bahder luzdenia@ufl.edu

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Bahder, Luz
Posted: September 14, 2022


Category: Agribusiness, Agriculture, HOME LANDSCAPES, Pests & Disease, Pests & Disease, UF/IFAS Research
Tags: ADN, Braham Dhillon, Diagnostico, Fungi, Ganoderma, Ganoderma Zonatum, Hongo, Micología, Palmeras, PCR, Protocolo, UF/IFAS


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