Conozca el Pez: El Mero Goliat

Aquí en el océano Atlántico, tenemos aproximadamente 20 especies de pez mero. Los más comunes para pescar son: mero negro, mero rojo, y el mero gag. Se puede distinguir las especies mero  por el diseño del cuerpo, la figura de la cabeza, y los labios grandes. Sus colores y estampados son diferentes en cada especie.

Biología

El más grande es el mero Goliat. ¡Esta especie de pez puede crecer hasta ocho pies de largo, y puede pesar más de ochocientos libras! Este pez vive en aguas tropicales y subtropicales afuera de la America del Norte, Sur America y también en Africa. Su centro de abundancia está ubicado en los Estados Unidos. Los meros Goliat tienen un largo ciclo de vida y tardan mucho en madurar. Las poblaciones más grandes en nuestro estado están ubicadas en la costa suroeste, tal vez por el hábitat semillero (los manglares).

Los mero Goliat nacen en el océano, y las larvas van con las corrientes hasta que lleguen en áreas costeros, como los manglares.  Las larvas crecen a juveniles en los manglares utilizando las raíces de los manglares para obtener comida y vivir. Cuando crezcan a un tamaño suficiente, viajan a los arrecifes corales. En los arrecifes corales y otras estructuras (como arrecifes artificiales), se permanecen por la edad adulta. Los mero Goliat son hermafroditas, algunas hembras cambian a machos. Durante los meses de agosto y septiembre, los mero Goliat van a aguas más profundos para engendrar. Este comportamiento acompaña la luna llena.  El mero Goliat más viejo fue estimado a los 37 años.

La dieta de los meros Goliat consiste de invertebrados, más de 70% son crustáceos. Los meros Goliat también comen  peces, rayas, y pulpos. La mayor parte del tiempo, prefieren especies que no mueven rápidamente, porque los meros Goliat son depredadores muy sedentarios y perezosos.

Amenazas a los meros Goliat

Junto con la sobre pesca (antes de 1990), hay otras amenazas a los meros Goliat. Incluyen las mareas rojas, eventos de agua frio, la pérdida del hábitat semillero.

Regulaciones

El mero Goliat fue parte de la pesca comercial hasta los ochenta. Pero, con los avances tecnológicos como sonar, GPS, etc., demasiado meros Goliat fueron pescados. La situación fue tan grave que los jefes de la pescaría cerraron la oportunidad de pescar en el año 1990. No importó si fue por el intento de recreativo o comercial. Esta pesca fue cerrada hasta que este año, cuando los directores del estado de la Florida cambiaron la regla que se trató de la pesca. Durante este tiempo, el mero Goliat fue una especie en recuperación.

El año 2023 fue la primera cosecha de los meros Goliat desde 1990. La pesca fue permitida durante la temporada 1 Marzo-31 Mayo. Se vendieron 198 licencias de los 200 disponibles. Los pescadores pudieron guardar peces de 24”-36” de tamaño, y,  si cogieron un mero Goliat,  deberían informar a FWC. Después de esta primera temporada, FWC recibieron las muestras (DNA) de 24 meros Goliat, y 9 cuerpos del mero Goliat muertos. Ahora,  los científicos van a estudiar y hacer investigaciones de estas muestras.  Tentativamente, se puede decir que esta temporada de cosecha limitada fue exitosa.

 

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Posted: December 15, 2023


Category:
Tags: Ciencia Marina, Español, Florida Sea Grant, La Pesca, Mero, Mero Goliat


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