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Plagas de las fincas de Florida: Babosas y caracoles terrestres - UF/IFAS Extension Polk County

Plagas de las fincas de Florida: Babosas y caracoles terrestres

Cuando la gente piensa en plagas de plantas, lo primero en lo que piensan son los artrópodos, específicamente los insectos. Desafortunadamente, hay más que solo artrópodos que se consideran plagas de plantas. Uno de estos ejemplos son las babosas y los caracoles terrestres.

“Asian Tramp Snail” (bradybaena similaris), una especie exótica de caracol en Florida. Crédito: Luis O. Rodríguez, UF/IFAS, condado de Polk

 

¿Cómo puedo identificar estas plagas?

Las babosas y los caracoles son moluscos. Estos son biológicamente similares; la diferencia es que las babosas carecen de un caparazón espiral duro. Además del caparazón en espiral de los caracoles, tanto las babosas como los caracoles son moluscos de cuerpo blando, que usan un pie musculoso para el movimiento, que constantemente secreta moco para ayudar en su locomoción. Esta mucosidad, cuando se seca, deja una marca en la superficie por donde se movió el molusco. Esto es lo que llamamos un rastro de baba (“snail trail”). Además, estas plagas prefieren lugares húmedos y frescos, y tienden a esconderse del calor en lugares como la capa superior del suelo. Debido a esto, el monitoreo es importante (específicamente durante la noche) para poder encontrarlos e identificar los rastros de baba que proveerán evidencia de su presencia en las plantas.

“Florida leatherleaf” (Leidyula floridana) con el cuerpo extendido. Crédito: Lyle J. Buss, UF/IFAS

 

¿Son hembras y machos?

Las babosas y caracoles terrestres tienen órganos reproductores masculinos y femeninos. Esto significa que todos pueden poner huevos. Ponen huevos varias veces al año. Los huevos varían en color, forma y tamaño según la especie. Además, la madurez sexual puede ser tan rápida como unos pocos meses hasta varios años, según la especie.

Huevos del Caracol marrón cubano (Zachrysia provisoria) y cáscaras de huevo de las que han surgido caracoles jóvenes. Crédito: Lyle Buss, Universidad de Florida

 

¿Cómo pueden dañar mis plantas?

La mayoría de las babosas y caracoles terrestres se alimentan de hojas. Preferirán el tejido vegetal suculento, como plántulas, plantas herbáceas y frutas maduras. El daño se ve como agujeros irregulares con bordes lisos en las hojas de las que se alimentan o la falta de partes de plantas suculentas que parecen recortadas. Como se mencionó anteriormente, el rastro de baba es un indicativo de su presencia y es visible en la mayoría de los casos en los alrededores de las hojas afectadas.

Daños por caracoles en un árbol de cítrico joven. Crédito: Luis O. Rodríguez, UF/IFAS, condado de Polk

 

¿Cómo puedo controlar estas plagas?

Existen varios métodos para controlar las babosas y caracoles terrestres, y estos incluyen:

Control Biológico: Existen caracoles depredadores como el “Rose Wolfsnail” (Euglandina rosea) que se alimentará de varias especies de caracoles invasores y 3 caracoles nativos de Florida. El “Rosy Wolfsnail” es uno de varios caracoles depredadores que se encuentran en Florida. Para más información sobre caracoles depredadores acceda a la publicación “ask IFAS” llamada: “SNAIL-EATING SNAILS OF FLORIDA, GASTROPODA“.

El “Rosy Wolfsnail” (Euglandina rosea), vista lateral, un caracol depredador. Crédito: Crédito: Lyle J. Buss, UF/IFAS

Control Cultural: Como se mencionó anteriormente, las babosas y los caracoles prefieren lugares húmedos. Eliminar mantillos, cubre suelos o cualquier otro material que contenga una cantidad excesiva de humedad y evitar el riego excesivo, son buenas prácticas para prevenir la presencia de estas plagas. También el monitoreo es una buena práctica, especialmente por la noche, y observar de la parte inferior de las macetas de las plantas para cuantificar la población de estas plagas.

Control Mecánico/Físico: Existen varios métodos, como las trampas para moluscos, que se consideran efectivas para el control de babosas y caracoles. Básicamente, estas trampas atraen a estas plagas, permitiéndoles entrar, pero bloqueando su escape. Se cree que el uso de barreras como láminas de cobre, reaccionan con la baba de los moluscos impidiéndoles cruzar estas barreras. Otro método común es removerlos a mano, aunque esto es un esfuerzo que requiere mucho tiempo, especialmente en operaciones grandes.

Control Químico: Hay varios molusquicidas disponibles. La mayoría de ellos están formulados como trapas de cebo; la mayoría matan por ingestión, pero algunos matan por contacto. Desafortunadamente, ninguno de estos es completamente efectivo porque los moluscos han aprendido qué toxinas les hacen daño. Siempre lea la etiqueta de cualquier pesticida si desea confirmar si está hecho para el control de moluscos, sobre qué plantas se puede rociar y cuáles son los intervalos de reingreso del pesticida.

 

Conclusión

Aunque la mayoría de las plagas de las plantas son artrópodos, existen excepciones como las babosas y caracoles terrestres. Es importante conocer su aspecto físico, sus hábitos de comportamiento y patrones reproductivos para controlarlos correctamente. Elija siempre los métodos de control más efectivos y convenientes que tenga disponible y combínelos, si es posible, para un mejor control.

 

Para más información sobre caracoles y babosas terrestres acceda a las siguientes publicaciones de “ask IFAS”:

“TERRESTRIAL SLUGS OF FLORIDA (GASTROPODA: STYLOMMATOPHORA)”

“TERRESTRIAL SNAILS (PHYLUM MOLLUSCA, CLASS GASTROPODA) AFFECTING PLANTS IN FLORIDA”

 

La Universidad de Florida es una institución que ofrece igualdad de oportunidades

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Posted: August 12, 2022


Category: Agribusiness, Agriculture, Crops, Farm Management, Pests & Disease, UF/IFAS, UF/IFAS Extension
Tags: En Espanol, Espanol, Florida_Pests, IPM, Polk County FL, Polksmallfarms, Slugs, Snails, UF/IFAS


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