Los economistas estiman pérdidas de hasta $1,56 billones en la agricultura de Florida debido al Huracán Ian

Los economistas de University of Florida predicen que las pérdidas aproximadas de la combinación de los cultivos de temporada, ganado, viveros y productos acuícolas que fueron potencialmente afectados como resultado del Huracán Ian que impactó Florida con su categoría 4, se encuentran entre los $787 millones y $1,56 billones.

La estimación forma parte de un nuevo documento en inglés titulado “Evaluación preliminar de las pérdidas y daños agrícolas como resultado del Huracán Ian”, perteneciente al Programa de Análisis de Impacto Económico de UF/IFAS.

“Aunque la costa, un área con una producción agrícola comparativamente menor que las áreas del interior, sufrió algunos de los peores impactos de la tormenta, los fuertes vientos y lluvias azotaron una amplia franja de la península que incluye más de 5 millones de acres de tierra destinada a la agricultura”, explicó Christa Court, directora del programa y profesora del departamento de economía de recursos y alimentos de UF/IFAS. “Esta estimación solo considera las pérdidas en la producción o cambio en los ingresos pronosticados para el año calendario o año comercial. Los cítricos, por ejemplo, aún no habían empezado a cosecharse y algunas hortalizas de otoño, como tomates y pimientos, ya estaban plantadas”.

Algunos productos primarios ya pronosticaban una producción más baja, debido a una fuerte helada que ocurrió en el mes de enero y que afectó gran parte de la misma área, agregó Court.

El Programa de Análisis de Impacto Económico de UF/IFAS realiza evaluaciones después de cualquier evento que interrumpa las operaciones estándar de la industria agrícola de Florida. Por lo general, las encuestas se aplican después de desastres naturales como huracanes, inundaciones y heladas, pero más recientemente han incluido evaluaciones de los impactos ocasionados por la pandemia de COVID-19.

“Los condados del suroeste, los cuales fueron los más afectados por el Huracán Ian, se han mantenido en modo de rescate y recuperación. Se anticipa que las evaluaciones en esta zona no se podrán finalizar hasta por varias semanas”, aclaró Court. “Esta estimación preliminar es un rango, un amplio rango, que considera todas estas incógnitas. Lo que no fue totalmente destruido, pudo afectar su rendimiento o calidad, pero este daño no será evidente durante semanas o incluso meses y luego pueden aparecer aún más daños a largo plazo”.

Court y sus colegas comenzaron a recopilar datos de referencia sobre pérdidas y daños agrícolas resultantes de ciclones tropicales en el 2016. Desde entonces, el programa ha seguido mejorando su línea base de referencia y la base de datos sobre los impactos para este tipo de análisis.

Incluso teniendo estos datos de comparación disponibles, analizar los impactos del Huracán Ian sigue siendo una labor difícil para el equipo de investigación, como se señala en la evaluación preliminar. El Huracán Ian tocó tierra no muy lejos del sitio donde el Huracán Irma lo hizo en el 2017, pero atravesó hacia la costa este, en lugar de hacia el norte a través de toda la península. Más importante aún, Ian fue una tormenta más poderosa, golpeado con sus vientos huracanados (74-156 mph) a casi 1,2 millones de acres de tierras agrícolas.

Para ayudar con la evaluación preliminar, el Programa de Análisis de Impacto Económico de UF/IFAS utilizó datos de múltiples fuentes, además de las evaluaciones realizadas después de otras tormentas que ocurrieron en el pasado. Las imágenes de la tormenta del National Hurricane Center se combinaron con datos geoespaciales del Florida Department of Agriculture and Consumer Services (FDACS, por su sigla en inglés) e información del USDA National Agricultural Statistics Service (USDA-NASS, por sus siglas en inglés) sobre las tierras de cultivo en el área, incluyendo las siembras estacionales y las épocas de cosecha.

Seguidamente, los investigadores utilizaron información adicional del United States Department of Agriculture (USDA, por su sigla en inglés), United States Census of Agriculture, Ask IFAS y Federal Emergency Management Agency (FEMA, por su sigla en inglés). Una vez que se determinó la cantidad de acres agrícolas que fueron afectados, el equipo utilizó un promedio de cinco años para obtener el valor por acre de cada grupo de productos primarios y así estimar el valor de producción total “en riesgo” en los acres afectados. El valor total de las tierras de cultivo que fueron afectadas por la categoría de tormenta tropical o de huracán, superó los $8,1 billones.

A pesar de que las fuertes inundaciones no permitieron realizar las evaluaciones completas en algunos de los campos, los investigadores pudieron llevar a cabo evaluaciones visuales que indican la existencia de posibles impactos de mayor magnitud. Entre sus predicciones se encuentran las siguientes:

  • Se estima que los cultivos de cítricos sufran pérdidas de producción significativas ($147 millones – $304 millones), dependiendo del nivel de caída de la fruta, daños a las ramas e impactos debido a fuertes precipitaciones e inundaciones.
  • Se estima que las hortalizas y los melones sufrirán pérdidas de producción significativas ($208 millones – $394 millones), con impactos que dependerán en gran medida de la capacidad (o incapacidad) para replantar los cultivos dañados o destruidos.
  • Se estima que las operaciones ganaderas (ganado de carne y leche, caballos, apicultura, entre otras) y los productores de derivados de animales (leche, huevos, miel) sufrirán pérdidas debido a cercas dañadas, interrupciones del servicio eléctrico e inundaciones.

“Nuestro objetivo es brindar una evaluación rápida y generar un rango probable de las pérdidas potenciales asociadas con el Huracán Ian”, dijo Court. “Dado que las evaluaciones aún están en curso, en este momento no es posible reducir aún más este rango o proporcionar estimaciones para cultivos o productos primarios específicos”.

Court aclaró que la encuesta permanecerá abierta por un tiempo indefinido. El programa publicará un informe completo una vez que se finalicen los análisis.

Traducido por Luz Bahder luzdenia@ufl.edu

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Bahder, Luz
Posted: October 18, 2022


Category: Agribusiness, Agriculture, Crops, Farm Management, Fruits & Vegetables, Horticulture, Livestock, UF/IFAS, UF/IFAS Extension, UF/IFAS Research
Tags: Christa Court, Danos, Datos, Economista, Espanol, Estimacion, Evaluacion Preliminar, Evaluaciones, Huracan Ian, Hurricane Ian, Perdidas Economicas, Spanish, UF, UF/IFAS


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