Serie de Ahorros para el Consumidor: Economice en almuerzos escolares

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Acerca de esta serie:
• El aumento de los costos preocupa a los consumidores. El efecto acumulado de varios años de la pandemia de COVID repercute en la economía mundial, desde los estantes en los supermercados hasta las gasolineras.

• Como parte de un esfuerzo continuo para ayudar a las personas, desde productores hasta consumidores, University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences ofrece información basada en investigaciones para ayudar a enfrentar estos tiempos económicamente difíciles.

• Un agente de ciencias del consumidor y miembro de la familia del departamento de Extensión Social de UF/IFAS, comparte algunos consejos para ahorrar dinero mediante almuerzos escolares saludables que minimizan el desperdicio de alimentos y empaques.

Mientras los padres preparan a sus hijos durante los primeros meses del nuevo año escolar, algunos de ellos pueden considerar el preparar almuerzos para llevar a la escuela un desafío semanal o incluso diario.

“Hay 180 días en un año escolar, lo que representa hasta 180 almuerzos por niño que algunos padres tienen que preparar” dijo Rebecca Elliott, agente de ciencias del consumidor y parte del departamento de Extensión Social de UF/IFAS localizado en el condado de Marion. “Pero planificar con anticipación puede conllevar al ahorro de dinero durante todo el año y puede ser más simple de lo que usted considera. Además, involucrar a sus hijos en el proceso puede empoderarlos para elegir alimentos saludables en otros momentos”.

A continuación, Elliott comparte algunas ideas para minimizar el desperdicio de alimentos y empaques en un almuerzo escolar saludable, mientras se maximiza el ahorro de costos para los padres.

• Evalúe el empaque
¿Utiliza usted bolsas plásticas desechables, bolsas de papel, papel encerado o papel de aluminio para empacar el almuerzo de sus hijos? Puede ahorrar dinero cambiando los empaques desechables por empaques reutilizables. Los recipientes reutilizables para el almuerzo y las bebidas ayudan a reducir el desperdicio de alimentos, ya que los sobrantes de comida pueden regresar a casa y usted puede ahorrar alrededor de $250 por niño al año, según Environmental Protection Agency. Los contenedores desechables, por otro lado, requieren ser comprados repetidamente. En su lugar, considere recipientes apilables de varios tamaños o contenedores tipo bento con compartimentos, que son una excelente herramienta para controlar las porciones y garantizar que todos los diferentes grupos de alimentos estén incluidos en el almuerzo de su hijo. Además, los contenedores reutilizables pueden durar por muchos años.

• Sobrantes de comida para el almuerzo
Considere convertir los sobrantes de la cena en almuerzos escolares. Usted no desperdiciará alimentos y sus hijos disfrutarán del almuerzo escolar, ya que son alimentos conocidos. Separe los sobrantes en recipientes reutilizables más pequeños o contenedores bento y no tendrá que preocuparse por el almuerzo a la mañana siguiente. Utilice su imaginación: el asado de esta noche puede ser el emparedado o el taco de mañana, también puede agregarlo a los fideos o a la ensalada. El pollo sobrante puede convertirse en un pollo salteado o fajitas de pollo. Las verduras, los frijoles o la pasta sobrantes pueden convertirse en una sopa de vegetales, un guiso, un plato de pasta o una ensalada. Por la seguridad de los alimentos, mantenga los sobrantes en el refrigerador hasta por 4 días o en el congelador hasta un máximo de 4 meses.

• Compre en bulto en lugar de alimentos preempacados
A veces, ahorrar dinero sacrifica la comodidad. Por ejemplo, es más fácil comprar zanahorias pequeñas peladas y en bolsa; que comprar una libra de zanahorias enteras y prepararlas usted mismo. Sin embargo, los alimentos preparados son más caros que comprarlos en cantidades más grandes. Esto también es cierto para otros artículos que puede empacar en el almuerzo de su hijo: los palitos de queso son más caros que comprar un bloque de queso y llenar un recipiente de bebida reutilizable es más económico que comprar cajitas  de jugo desechables.

• Considere proteínas más económicamente accesibles
Las recientes fluctuaciones de precios han sido más prevalentes en las fuentes de proteínas, específicamente en las carnes. Por lo tanto, intente con otras fuentes de proteínas, como lentejas, frijoles, garbanzos (incluido el hummus) o huevos duros. Estos son bastante nutritivos y proporcionan todos los aminoácidos esenciales necesarios para construir proteínas a un costo mucho menor. Por ejemplo, una libra de lentejas cuesta en promedio solo $2 y puede durar por mucho tiempo. Pruebe una receta para taco de lentejas de UF/IFAS Expanded Food and Nutrition Education Program o una ensalada Waldorf de verano del UF/IFAS Extension Family Nutrition Program.

• Involucre a sus niños
Cada domingo, prepare las comidas semanales para así evitar los problemas de cada mañana durante la semana. Involucre a sus hijos en la planificación y los preparativos de los almuerzos. Puede empacar recipientes separados con alimentos secos, verduras precortadas y sobrantes de comida apropiados. Llene botellas reutilizables con agua, jugo 100% natural, yogur bajo en grasa o batidos caseros. La planificación es esencial y no le quitará mucho tiempo. Pregúnteles a sus hijos cuáles son sus comidas saludables favoritas y permítales hacer sus propios almuerzos para llevar en sus loncheras. Como resultado logrará desperdiciar menos alimentos y ahorrar más dinero.

Traducido al español por Luz Bahder, luzdenia@ufl.edu

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ACERCA DE UF/IFAS
La misión de University of Florida Institute of Food and Agricultural Sciences (UF/IFAS) es desarrollar conocimientos relevantes para los recursos agrícolas, humanos y naturales, así como hacer que ese conocimiento esté disponible para mantener y mejorar la calidad de vida humana. UF College of Agricultural and Life Sciences cuenta con más de una docena de centros de investigación, 67 condados con oficinas de extensión, así como estudiantes y profesores galardonados. UF/IFAS ofrece soluciones basadas en la ciencia a las industrias agrícolas y de recursos naturales del estado, así como a todos los residentes de Florida.
ifas.ufl.edu | @UF IFAS

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Bahder, Luz
Posted: September 21, 2022


Category: Blog Community, Food Safety, Health & Nutrition, Home Management, Money Matters, Relationships & Family, UF/IFAS, UF/IFAS, UF/IFAS Extension, WORK & LIFE
Tags: Ahorro, Alimentos, Almuerzo, Economizar, Empaque, Escuela, Hijos, Ninos, Proteina, Sobrantes


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