Preparándonos para recibir los pollitos

La primavera marca un acontecimiento especial en áreas rurales de Florida: la llegada de los pollitos a las tiendas de productos agrícolas. Y antes de comprar bajo impulso deseamos discutir puntos importantes para que usted se prepare para recibir su nueva colonia de aves de corral. A continuación, discutiremos algunas de las recomendaciones esenciales para asegurar que nuestros pollitos sobrevivan esos primeros días en los cuales son mas vulnerables a estresores ambientales.

Day-old chicks need supplemental heat.
Day-old chicks need supplemental heat. Picture credit: Jonael Bosques, UF/IFAS Extension.

Los pollitos de pocos días de nacido que encontramos en los establecimientos agrícolas suelen ser vendidos en grupos pequeños y no individualmente por una razón: estos son extremadamente frágiles para sobrevivir por si solos. Recuerde, antes de comprar, o recibirlos por correo, cerciórese que usted tenga las facilidades adecuadas en su cámara de incubación.

Factores esenciales de una jaula de incubación

Las áreas de incubación deben contar con los siguientes elementos:

  • Temperatura adecuada constante provista por una lampara incandescente
  • Paredes sólidas
  • Camada absorbente para mantener los pollitos secos
  • Suficiente espacio para que los pollitos se desarrollen adecuadamente

Las paredes solidas en una cámara de incubación son esenciales para poder proteger a sus pollitos de cambios extremos en temperatura dentro del área de cría. Escoja viruta, aserrín, camada para gatos u otro material absorbente para cubrir el piso de la jaula para mantener secas las patas de sus animales y absorber olores.

Determine el espacio adecuado por pollo tomando en consideración de que estos animales crecerán rápido y pasarán al menos 3 semanas dentro de la cámara de incubación. Cada pollito necesitará entre 6 y 7 pulgadas cuadradas de espacio dentro de la jaula para desarrollarse sin padecer de estrés por hacinamiento. Si estos animales carecen del espacio adecuado, esto aumentará la probabilidad de picoteo, lo cual puede causar heridas severas y estrés innecesario.

 

Manejo adecuado de temperatura

Proveer una temperatura ideal y constante es uno de los factores mas importantes en la supervivencia de pollitos recién nacidos durante las primeras semanas de vida. Debido a su tamaño pequeño y la ausencia de plumas permanentes, los pollitos carecen de la capacidad para regular su temperatura corporal. Para compensar este hecho comúnmente usamos lámparas incandescentes. Estas fuentes de calor, usadas apropiadamente, proveen la temperatura necesaria para promover el desarrollo saludable de sus aves durante esta etapa frágil de desarrollo. La temperatura óptima para pollitos dentro de la primera semana de vida es de 90-95°F a una distancia del suelo de 2.5 pulgadas dentro de la incubadora. Una bombilla incandescente que emita color rojo es importante ya que reduce el estímulo de picoteo entre pollitos, reduciendo el estrés social en su nuevo grupo.

As chicks grow, the will need less heat. Picture Credit: Jonael Bosques, UF/IFAS Extension.

Verifique la distribución de pollitos dentro de la cámara de incubación y asegúrese de que estos se encuentren esparcidos apropiadamente. Si los pollitos sufren de frio, estos se aglomerarán usualmente debajo de la bombilla incandescente para conservar el calor corporal. Para resolver este problema simplemente baje la lámpara gradualmente hasta que vea los pollitos distribuidos equitativamente en la superficie de la incubadora. Si los pollitos sufren de mucho calor por que la lámpara está demasiado cerca, estos tratarán de disipar el calor refugiándose en las esquinas de la cámara de incubación lo más lejos posible. Recuerde, los animales estresados pasan menos tiempo comiendo, y esto puede afectar su desarrollo.

Al pasar del tiempo los pollitos crecerán y podrán termo-regularse más eficientemente y la fuente de calor no será necesaria cuando estos desarrollen sus plumas de adulto. Las plumas tienen la capacidad de atrapar el calor emitido por el cuerpo ayudando a los pollos a mantener su temperatura ideal. Mientras crecen sus pollos y aun no tienen plumas de adulto, reduzca la temperatura cada semana por 5 grados hasta que las aves estén lo suficientemente grandes como para remover la lámpara completamente. Mientras tengan una fuente de calor artificial, verifique la temperatura al menos una vez al día para asegurarse de que no haya variaciones para reducir el estrés durante esta etapa vulnerable de crecimiento.

 

Necesidades nutricionales de los pollitos

Los pollitos en sus primeras semanas de vida requieren alimento significativamente diferente al ofrecido a adultos, especialmente a gallinas en su etapa de postura. Las formulaciones tipo “starter-grower” específicamente manufacturadas para pollitos jóvenes son mucho más altas en proteína cruda y algunos minerales que las requeridas por sus contrapartes adultos. La cantidad de proteína cruda requerida por un pollito en las primeras 6 semanas de vida es de 20-22 por ciento. Desde la semana 7 hasta la 14, el requerimiento de este nutrimento esencial baja a 16-18 por ciento. Para las edades de 14 a 20 semanas, el requerimiento fluctúa entre 14 y 19 por ciento. La cantidad de energía durante estas etapas, y por toda la vida de los pollos se mantiene entre 1290 y 1315 quilocalorías por libra de alimento, mientras que la necesidad corporal de calcio aumenta dramáticamente cuando las gallinas comienzan a producir (poner huevos).

Verify that the feed you offer your chicks has the adequate nutrition for their metabolic needs. Picture Credit: Jonael Bosques, UF/IFAS Extension.

Mire la etiqueta del alimento y asegúrese que sus aves estén recibiendo suficiente proteína cruda, un nivel bajo de calcio y las calorías necesarias para crecer. Cantidades altas de calcio o bajas en proteína afectarán seriamente el desarrollo de sus pollitos.

Otro aspecto en cuanto a nutrición el cual muchas veces pasamos por alto es el almacenamiento del alimento que estamos ofreciendo. Almacene el alimento en contenedores a prueba de roedores. Estas plagas pueden acarrear enfermedades las cuales pueden deteriorar la salud de nuestros pollitos y aves adultas aparte de atraer otros animales como serpientes y depredadores a nuestra propiedad. Evite ofrecer a sus pollitos comida con hongo. Alimentos dañados pueden ocasionar problemas respiratorios, envenenar con toxinas dañinas a las aves, aparte de reducir el consumo de estos, lo que puede afectar la ganancia en peso y ritmo de crecimiento de nuestros animales.

 

Una transición sutil es importante para los pollitos

Luego de aproximadamente tres semanas de edad sus pollitos estarán listos para ser movidos a jaulas al aire libre. Es importante señalar que los pollitos no deben ser mezclados con pollos adultos. Mantenga sus pollos separados, pero con algún contacto con el resto de la población adulta.

Invierta en bioseguridad – Existe una práctica conocida como “all-in-all-out” o “todos-dentro-todos-fuera”, la cual se puede aplicar a la producción de aves de corral en todos los niveles. Este término se refiere a la acción de evitar mezclar pollos de diferentes colonias por razones de salud. Evite mezclar aves de propiedades vecinas con los suyos para reducir la posibilidad de transmisión de enfermedades. También, evite el contacto con aves migratorias que frecuentan zonas anegadas como patos, y cormoranes, entre otras especies, las cuales son conocidas por cargar enfermedades infecciosas que tienen el potencial de enfermar toda la parvada y hasta ser transmitidas a humanos.

Finalmente, contenga sus pollos en jaulas a prueba de depredadores para asegurarnos de que estas puedan tener una larga y productiva vida.

Acceda a los siguientes videos para mas información acerca de como comenzar a criar gallinas en su patio: Crianza de Gallinas de Patio – YouTube.

 

Contáctenos para mas información

Si usted tiene preguntas acerca de la producción de pollos en su hogar, contáctenos en UF/IFAS Extension Hardee County llamando al 863-773-2164. También puede visitar nuestra oficina localizada en 507 Civic Center Drive, Wauchula, FL 22872. Estamos aquí para proveerle los recursos educativos necesarios para que usted pueda realizar cambios positivos a su empresa agrícola independientemente del tamaño.

 

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Posted: February 17, 2022


Category: Agriculture, Home Landscapes, Livestock, UF/IFAS Extension
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