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Voluntario de 4-H recibe reconocimiento por su dedicación y servicios de innovación

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Por Lourdes Rodriguez, 954-242-8439, rodriguezl@ufl.edu y Samantha Murray, 949-735-1076, grenrosa@ufl.edu

La carrera de Sandy Hernández como Voluntario 4-H comenzó con un pequeño gesto de amabilidad hace más de veinte años.

Conocido como “Mr. H”, para los cientos de jóvenes con los que ha trabajado a lo largo de los años, Hernández se involucró en 4-H cuando estaba coordinando un programa escolar en Pensilvania a finales de la década de 1990.  Iniciando en sus funciones, recibe la noticia de que necesitaba añadir un campamento de verano al programa.

Afortunadamente, fue cuando conoció a Deborah Dietrich, su agente local de 4-H de Penn State Extension. Ella podría ofrecer orientación con proyectos 4-H y currículos que podrían mejorar su campamento de verano.

“En la fecha de mi cumpleaños, el 17 de abril de 1997, asistí a mi primera reunión 4-H y oficialmente me convertí en voluntario del programa 4-H”, dijo Hernández. “Nunca olvidaré ese día, porque al final de la reunión, la Sra. Deb sacó un bizcocho de “Pepperidge Farm” para celebrar mi cumpleaños.  Ese pequeño gesto de amabilidad me demostró que este sería el comienzo de una hermosa asociación”.

En reconocimiento de esa hermosa unión de más de 20 años, Florida 4-H nominó al señor Hernández para el Premio Salute to Excellence, un honor otorgado por el Consejo Nacional 4-H a los voluntarios de 4-H que han tenido un profundo impacto en los jóvenes y el Programa de Desarrollo Juvenil 4-H. Después de esa primera introducción a 4-H, Hernández se involucró fuertemente en el programa en el Condado de Berks.

Sandy Hernández

En su carta de recomendación para Hernández, Dietrich explica la dificultad que existía, por experiencia, el lograr retener voluntarios 4-H por varios años, por lo que reconoce que en Hernández existe un compromiso aún más excepcional. “Hemos trabajado juntos durante 10 años, habla de la profesionalidad y dedicación de Sandy contribuyendo al desarrollo positivo de la juventud a la que sirve”, escribió Dietrich.

En 2006, Hernández regresó a su ciudad natal de Cidra, Puerto Rico, donde pronto se involucró en el programa 4-H.

“Cuando fui a mi entrevista para servir como voluntario 4-H, esperaba conseguir algunos materiales para comenzar mi primer club.  En cambio, me informaron que los programas locales 4-H no reciben financiamiento ni tenían suficientes currículos en español”, dijo Hernández.

En colaboración con el Programa 4-H en el Condado de Berks, Hernández comenzó a traducir el currículo 4-H al idioma español e inició localmente programas de enriquecimiento escolar titulados 4-H STEM. Hernández sobresalió como voluntario, trabajando con 125 a 150 jóvenes cada año.

Cuando Hernández se mudó al Condado de Pinellas, Florida, en 2015, él llegó con una gran cantidad de experiencia y nuevas ideas para involucrar a los jóvenes en la ciencia y la tecnología.

Aunque Hernández trabaja ahora desde la Florida, todavía apoya los programas 4-H en Pensilvania y Puerto Rico.

“Sandy, continúa colaborando con Pensilvania y proporcionando capacitación STEM 4-H en Puerto Rico al menos una vez al año. Recientemente Sandy ha comenzado su nuevo programa 4-H Fusion. El programa utiliza la plataforma Zoom para organizar programas virtuales de 4-H con una escuela bilingue puertorriqueña”, dijo Alyssa Bowers, agente 4-H en el Condado de UF/IFAS Extension Pinellas, en su carta de nominación para Hernández.

Hernández dice que el impacto que 4-H puede tener en la juventud es lo que lo mantiene tan involucrado.

“He visto a jóvenes 4-H convertirse en adultos responsables e interesados por lo que pasa en sus comunidades y país. El Programa 4-H tiene un enfoque holístico al trabajar con jóvenes que refleja mis creencias y ética profesional. He visto los resultados, es por eso por lo que sigo invirtiendo mi tiempo con 4-H”, dijo Hernández.

“Ser voluntario 4-H es como ser un jardinero que planta una semilla y la cuida bien; y meses después espera que se convierta en una hermosa flor”, dijo Hernández. “Inviertes un poco de tiempo, facilitas su aprendizaje y enciendes su chispa”. Esperas que se conviertan en adultos responsables, respetuosos y generosos en nuestra comunidad. Y cuando vez y estás satisfecho con su producto final, te sientes inspirado para continuar guiando jóvenes de la próxima generación”.

El Consejo Nacional 4-H anunciará a finales de julio a los ganadores regionales y nacionales de los premios 4-H Salute to Excellence.

¿Quieres ayudar a los jóvenes de Florida? Su apoyo al Condado de Pinellas 4-H ofrece oportunidades para que los jóvenes crezcan como líderes y ciudadanos responsables mientras fomentan la comunidad y el apoyo que necesitan. Si usted o su organización desean hablar sobre cómo asociarse con 4-H en Florida, comuníquese con Caylin Hilton al grow4h-ifas.ufl.edu o al 352.392.5432.

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