Nutrición Bovina en 3 Pasos

Imagen 1: Ganado pastando forrajes tropicales. Crédito: Jonael Bosques, Agente Agricola, UF/IFAS Extension.

La nutrición es uno de los gastos más grandes de una operación ganadera. Referente a la producción bovina y otros rumiantes (cabras, ovejas, etc.) el gasto en alimentación es menor que otras especies ya que estas especies digieren el forraje. Los rumiantes obtienen nutrientes que otros animales no pueden siempre y cuando el pasto se encuentre en su estado óptimo de cosecha (el estado vegetativo).

 

Comúnmente un ganadero comienza a tener problemas cuando sus animales no obtienen suficientes nutrientes del forraje. Debemos asegurarnos de que este pueda cumplir con las demandas metabólicas del hato. En ocasiones tenemos  animales con requerimientos altos. Estos posiblemente no obtienen suficiente energía o proteínas del pasto. Como resultado comienzan a disminuir en masa corporal. Esto sucede con animals lactantes o en creciiento en pastos sobre-maduros.

¿Cómo podemos asegurarnos de que nuestros toretes y novillas tengan suficientes nutrientes en el forraje y en el alimento suplementario como para cumplir con un crecimiento óptimo?

 

Introduzcamos los números

EL Consejo Nacional de Investigación (NRC por sus siglas en inglés) ha desarrollado una tabla la cual nos muestra los requerimientos nutricionales de grupos específicos de ganado basados en su peso y estado metabólico. Puede encontrar esta tabla (tablas 3-6) en el documento de Extensión de la Universidad de Florida titulado Basic Nutrient Requirements of Beef Cows (oprima aquí).

Estas tablas especifican las necesidades de consumo de:

  •  Materia seca (peso del alimento menos el peso del contenido de agua)
  • Nutrientes totales digestibles (indicador de calidad nutricional) por día
  • Necesidades de energía neta
  • Requerimientos de proteína cruda
  • Elementos esenciales: calcio y de fósforo

 

¿Y qué hacemos con esta información?

Paso número 1. Familiarícese con los requerimientos nutricionales de un grupo particular de animales.

Esto es motivo por el cual se recomienda separar animales basados en su estado metabólico. Las becerras jóvenes idealmente deben ser separadas de vacas adultas ya que estas deben recibir raciones diferentes. Agrupe y determine el peso promedio de sus animales proveyendo una dieta basada en la información provista en las tablas anteriores. Consulte con un nutricionista o su Agente de Extensión para lograr esto.

Imagen 2. Grupo de novillas lecheras. Crédito: Jonael Bosques, Agente Agricola, UF/IFAS Extension.

Paso número 2. Conozca la composición del alimento ofrecido a sus animales.

Se recomienda el análisis nutricional de forraje y subproductos ofrecidos a nuestros animales. Se puede analizar el pasto durante varias épocas del año para obtener más información y formular dietas basadas en el contenido nutritivo del mismo. Cabe señalar que el contenido nutricional del forraje va a depender de su manejo, el programa de fertilización, programa de rotación de pastos, la cantidad de precipitación y la edad del rebrote.

 

Imagen 3. Ganado de carne pastando gramineas tropicales, las cuales en ocasiones son limitadas en su nutrición. Créditos: Jonael Bosques, Agente Agrícola UF/IFAS Extension.

Puede usar los servicios provistos por laboratorios de universidades o privados para obtener esta información. Contacte a su Agente Agrícola para más información al respecto. Si desea una aproximación, puede utilizar esta tabla comparativa titulada 2016 Feed Composition Table (oprima aquí).

 

Paso número 3. Contacte su Agente Agrícola.

Estos tienen acceso a especialistas en forrajes, nutricionistas y un sin-número de herramientas las cuales pueden ser beneficiosas de ser implementadas en su finca.

Puede utilizar estas herramientas desde su computadora o teléfono para re-formular la ración alimentaria para su hato. Solo necesita saber el peso promedio de los animales y el contenido nutricional de su forraje.

  1. 1. Acceso desde su computadora – Cuadrado de Pearson, Noble Foundation (oprima aquí).
  2. 2. Acceso desde su Teléfono celular: Drought Feed Calculator.
  3. 3. Si prefiere papel y lápiz y le interesa aprender un poco más a cerca del balanceo de dietas puede acceder a esta publicación del Servicio de Extensión de Colorado: http://goo.gl/2zbk8L.

 

Las decisiones informadas usualmente nos llevan a mejores resultados. El aumento en peso de nuestros animales se traduce en mayor rendimiento por animal, lo cual nos lleva a mayores ganancias económicas ya sea en ganado para carne o en ganado lechero.

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